Parution de l’ouvrage Lieutenant à 19 ans dans les tranchées

Les éditions Point de vues coéditent avec la Société historique et archéologique du Maine l’ouvrage Lieutenant à 19 ans dans les tranchées, Henri Sentilhes • lettres à ses parents • 1915 – 1916.

Lieutenant à 19 ans dans les tranchées

Cet ouvrage présente un ensemble de 200 lettres d’un jeune lieutenant de 19 ans, Henri Sentilhes. Ce courrier était adressé à ses parents pendant la Guerre 1914-18. Jeune homme instruit et brillant, il a la volonté de témoigner de la vie au front. Ces lettres, qui de façon tout à fait exceptionnelle n’ont semble-t-il pas été soumises à la censure, présentent un grand intérêt d’un point de vue historiographique. Un vrai témoignage de la réalité de la guerre, l’expérience du combat, du ressenti, des pensées, du moral qu’éprouvaient au front ces jeunes soldats.

L’écriture devient un refuge pour ces hommes de la Grande Guerre, un moment où ils peuvent s’évader des combats, oublier un temps leur condition. Ces descriptions saisissantes du quotidien sur le front sont enrichies et illustrées par près de 250 photographies prises par ce jeune militaire et commentées une à une dans sa correspondance. Elles sont complétées par celles de deux de ses camarades de la même compagnie qu’il a été possible par chance de retrouver.

La correspondance d’Henri Sentilhes met en valeur l’importance de ces millions de lettres confiées à la Poste et échangées chaque jour pendant la Grande Guerre.

Comprendre, ressentir l’attente et l’importance d’une lettre pour la famille, lien fondamental, contact essentiel pour se sentir en communion avec le soldat mobilisé. Les lettres étaient précieusement gardées.

La publication de correspondances apporte une connaissance complémentaire aux communiqués et articles de presse et témoigne de l’enseignement, d’une éducation, d’une obéissance, du respect de ces hommes prêts à se sacrifier pour leur pays, ce sens du devoir de l’honneur et du patriotisme que structure la formation de l’officier.

Les textes et illustrations ont été rassemblé et annoté par Henri Sentilhes, son fils, introduits par Nadine-Josette Chaline, professeur d’histoire émérite de l’Université d’Amiens et Stéphane Tison, maître de conférences en histoire contemporaine – Université du Maine, avec les contributions de Paul et Claude Sentilhes. Le livre a été publié avec le soutien de la Fondation d’entreprise La Poste et a reçu le label Centenaire.